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O que precisa de saber sobre
as novas estratégias que
estão a surgir

Tem linfedema ou está preocupada com a possibilidade de vir a desenvolver? O linfedema pode surgir imediatamente após o tratamento do cancro da mama, mas às vezes os sintomas só aparecem meses ou até anos depois. Fomos investigar como os cirurgiões, os especialistas e a comunidade de apoio ajudam as mulheres a lidar com o linfedema após o cancro da mama.

Se foi submetida a uma cirurgia de cancro da mama e/ou a radioterapia, pode ter desenvolvido linfedema como efeito secundário. Se é o seu caso saiba que não está só: o linfedema afeta uma em cada 5 mulheres que fizeram tratamentos ao cancro da mama.

No entanto, apesar destas estatísticas, a informação acerca desta condição não está a ser dada de forma consistente pelos profissionais de saúde. Talvez porque o foco das equipas médicas esteja no tratamento do cancro da mama – uma doença que ameaça a vida – e alguns profissionais vêem o linfedema como um potencial efeito secundário ligeiro. Seja qual for a razão, muitas mulheres, por falta de informação, ficam compreensivelmente assustadas e confusas se tiverem os primeiros sintomas.

Qual a Causa do Linfedema?

O Sistema linfático é uma defesa natural do corpo contra as infeções. O fluido linfático remove as bactérias e as toxinas dos tecidos, passando através de uma rede fina de vasos até aos gânglios linfáticos onde são purificados. Se o sistema estiver danificado, os vasos linfáticos podem ficar bloqueados, provocando a acumulação de linfa e, consequentemente, o edema. Esta condição física desconfortável é chamada de linfemeda secundário (por oposição ao linfedema primário que é causado por um distúrbio genético).

O linfedema secundário é frequentemente uma consequência do tratamento do cancro da mama causada pela cirurgia ou pela radioterapia. Os primeiros sinais incluem uma sensação de peso, normalmente nos braços, a pele esticada e inchaço na zona afetada.

 

Infelizmente, se vai fazer tratamento do cancro da mama, não há qualquer prevenção que possa fazer para evitar o linfedema. No entanto, o terapeuta linfático Michael Villemin, é inflexível na opinião de que todas as mulheres deveriam ser informadas pelos seus medicos acerca dos riscos de contrair linfedema, antes de iniciarem os tratamentos.

“Os resultados são muito melhores se o tratamento iniciar aos primeiros sinais”, diz ele. “No entanto, muitas vezes uma mulher queixa-se à sua equipa médica e é informada de que não podem ajudá-la. É só então que ela começa a procurar informações e ajuda de outros lugares.”

Tal como os outros terapeutas profissionais de drenagem linfática, Michael usa um tipo de massagem especial chamado Drenagem Linfática Manual. Este tratamento, por vezes combinado com a aplicação de bandas de compressão em camadas múltiplas e com movimentos leves, pode reduzir drásticamente os sintomas do linfedema.

A Massagem Linfática Manual, começou a ser desenvolvida em 1930, existem várias técnicas diferentes com bons resultados mas é fundamental procurar um terapeuta qualificado.

O Que Pode Ajudar o Linfedema?

Se tem linfedema, quer esteja a ser tratada no seu hospital ou com um terapeuta especializado, há algumas medidas de auto tratamento que podem ajudar.

Pode tentar a drenagem linfática simplificada que é ensinada aos pacientes para auto aplicação, ajudando a manter o linfedema controlado após os tratamentos profissionais. Usar mangas de compressão ajuda a garantir a proteção do braço afetado e a controlar o edema.

Michael Villemin aconselha a fazer uma dieta equilibrada, a beber muita água para ajudar a eliminar as toxinas e a fazer exercício físico para estimular o fluxo da linfa, quer você tenha linfedema ou não.

“Balançar num mini trampolim algumas vezes por semana é excelente,” diz ele. “Quando o fazemos estamos a tornar os nossos músculos mais flexíveis, a aumentar o pulso e tem uma aterragem mais suave do que saltar no chão diretamente.”

Transplante de Gânglios Linfáticos.

No mundo inteiro, especialistas estão a trabalhar no sentido de conseguir uma solução cirúrgica para os pacientes com linfedema. Uma delas é o Transplante Cirúrgico de Gânglios Linfáticos, de uma zona saudável do corpo para a zona danificada, para tentar restaurar o fluxo normal de linfa. Outro procedimento envolve “super” microcirurgia para ligar vários vasos linfáticos mais finos do que cabelos, através do uso de um microcóspio.

 

Estes processos ainda não são praticados no mundo inteiro, nem oferecem curas milagrosas. No entanto, novos desenvolvimentos estão sempre a acontecer e há uma comunidade crescente de pacientes, especialistas e cirurgiões unidos para melhorar a consciencialização sobre o linfedema e as melhores opções de tratamento. mas novos desenvolvimentos estão ocorrendo o tempo todo e há uma crescente comunidade de pacientes, especialistas e cirurgiões fazendo campanha para melhorar a consciencialização sobre o linfedema e melhores opções de tratamento.